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Classiques essentiels du reggae

Desmond Dekker et les As – « Israélites »

« Israelites », écrit par Desmond Dekker et le légendaire producteur Leslie Kong, a été la première chanson reggae à vraiment devenir un tube international, atteignant le numéro 1 des charts britanniques et se hissant dans le Top 10 aux Etats-Unis dès sa sortie en 1969. Desmond Dekker était déjà un artiste ska bien connu, et musicalement, « Israelites » est transitoire – il porte beaucoup d’éléments du ska classique mais présente le tempo ralenti qui caractérise le nouveau genre du reggae. Les paroles relativement simples, qui parlent brièvement des difficultés de la pauvreté, étaient difficiles à comprendre pour un public international qui ne connaissait pas encore l’accent jamaïcain, sans parler des nuances du patois, mais l’irrésistible fausset de Dekker n’avait aucun mal à captiver un public mondial.

Johnny Nash –  » I Can See Clearly Now « 

Johnny Nash a écrit et enregistré cette chanson de 1972, qui s’est classée au premier rang des Billboard Charts aux États-Unis et qui a été certifiée or, jouant ainsi un rôle majeur dans la popularisation et l’intégration du reggae en Amérique du Nord continentale. C’est un morceau au tempo endiablé, aux paroles positives et aux paroles inébranlables, qui reste un incontournable du répertoire reggae de Sunshine. Une reprise a été enregistrée par Jimmy Cliff en 1993 pour la bande originale du film Cool Runnings, sur l’équipe jamaïcaine de bobsleigh olympique, mais l’original de Nash est toujours la version plus forte. Un fait peu connu : Johnny Nash était en fait un Américain de naissance, mais il a enregistré en Jamaïque, s’est lié d’amitié avec la plupart des autres artistes de cette liste, et a eu plusieurs succès dans les Caraïbes.

Eric Donaldson – « Cherry Oh Baby »

Cette ballade de l’amour non partagé est devenue l’un des classiques les plus repris du reggae, avec tout le monde, des Rolling Stones à UB40, offrant leurs propres versions, mais rien de tel que le ténor d’Eric Donaldson et ce riff d’orgue iconique. Bien qu’il n’ait jamais été enregistré en dehors de la Jamaïque, il a été un méga succès dans le pays et a remporté le prestigieux Jamaican Song Festival Competition en 1971.

Bob Marley – « One Love / People Get Ready »

On ne peut pas avoir une liste de chansons reggae classiques sans Bob Marley, bien sûr, mais la question qui se pose finalement est : « Quelle chanson ? » Si vous demandiez à 10 fans de Bob Marley laquelle de ses chansons a été la plus influente et la plus intemporelle, vous obtiendriez probablement 10 réponses. Après quelques hésitations, nous avons choisi la chanson que la BBC a nommée « Chanson du siècle ». Bob Marley a enregistré « One Love » trois fois (en studio, c’est-à-dire qu’il y a aussi un certain nombre d’enregistrements live disponibles) : la première fois, comme single ska avec les Wailers originaux ; la seconde, dans le cadre du medley « All in One » (1970) qui a vu les Wailers réenregistrer leurs succès ska dans un style reggae ; et enfin, un throwdown reggae, avec des phrases extra-musicales du titre « People Get Ready », signé Curtis Mayfield, sorti en 1977 sur Exodus, album essentiel. Ils sont tous excellents, mais le final est un magnifique et glorieux enregistrement qui reste aussi pertinent qu’il peut être écouté.

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